Good old Marseille 2015

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Une balade en l’après-midi

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Inside the Notre Dame de la Garde

Lovely day again, and there’s only 10 days left… so, dragged myself out in the afternoon to have a proper walk in town in daylight.

On foot to the Marseille Saint Charle station; bought a train ticket to Montpellier for the weekend. Then headed to the L’eglise Saint Nicolas de Myre, which is one of the oldest practising Eastern orthodox church in France… (if my reading French is correct, that is), and the first place I ever dropped in since I arrived in Marseille. After a few minutes’ conversation with the caretaker (or could he be a priest?), walked all the way up the hill to the Notre Dame de la Garde. With a magnificent command of panoramic city view, the cathedral has an exuberant interior so colourful and glamorous. The guardian of this port town, the basilica is glazed in marine motifs.

Time to go home, and need to do some shopping: a stationery shop for a notebook, up the hill on the way home to the boulangerie where I have established myself as a regular customer, artisan fromagerie and next-door grocer for some vegetables. Casino is the last stop for miscs, then headed home. Four hours and come home as a happy man.

Every time I go out, I murmur – practising French words and repeating what I pick up from people around me. I get upset when I fail to understand. I keep telling myself to smile more.

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昼間の散歩

IMG_20150219_030706632気合を入れて、午後から散歩に行きました。昼間の街をまともに歩いたことがなかったので、マルセイユ駅→県庁庁舎→聖ニコラ・デ・ミール教会→ノートルダム・デ・ラ・ガルド大聖堂→買い物というコースで4時間かけて歩きました。

外出するたびに呪文を唱える自分がいます。スマイルスマイル・パーレパーレ。知らず知らず肩に力が入ってしまいます。「話さなければ」「聞き取れない…」と考え出すとだんだんテンションが上がってしまいます。そう思うたびに肩の力を抜いて、「子供なんだから、分からなくても恥ずかしくない」と自分に言い聞かせています。

学生時代から、学んでいる言語を独り言のようにぶつぶつ言いながら練習する癖があります。そのくせ、いざ話さないといけない場面になると、声が小さいんですね。自信がないからでしょうね。なので今日は、「声を出そう」という呪文が増えました。

買い物は、なんとなくできるようになりました。文具屋でノートを買い、道端で花束を買い、いつものパン屋でいつものパンとキッシュを買い、おばさんとちょっとだけお話をして、道すがらのアルチザンのチーズ屋でチーズを買い、隣の八百屋で野菜を買って、最後にスーパーでその他もろもろを買い、「袋はいりますか」の質問にも無難に答えられるようになりました。道すがら金を欲しそうに近寄ってくる人には自信をもってフランス語が分からないと言うことができるようにもなりました。我ながら苦笑です。

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Avignon Fev 2015

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Half-way through the project – France

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Already a half-way through my project ‘France Again,’ in an attempt to learn the French language my way.
I did make some preliminary plans, but almost none of them has materialised. Having said that, unplanned events unfolded and, so far, I can say it’s going well.

There are discussions about the English education in Japan being not quite up to the mark in the sense that, for all the children and students who ‘accomplished’ it, still not many come out with practical skills and the sense of the language that would make them at ease when they go crossing the oceans. From my own experience, too, language acquisition in this sense would be a mirage unless there is a (more or less) clear sense of purpose. Education policies in Japan have been everywhere, recent attempts including the introduction of English classes at schools to be conducted entirely in English… (the government is hard at it in view of the coming international honour of hosting the 2020 Games), but it’s doubtful that the result would be very different from the past ‘cramming’ or (I just looked it up on the Internet and found this absurd phrase) ‘the education with breathing space system’…

That being said, my project this time, I realise, didn’t really have a concrete sense of purpose either – just wanted to learn French in life.

Fortunately, though, I have been blessed with fabulous encounters, and it gives me the reason for wanting to understand what would otherwise be a chain of meaningless sounds, as well as wanting to convey what’s in my mind in the language my company understands. A great incentive is in my volition to communicate.

Remembering how it was when I was still learning English, I know there’s still a long way to go in French…

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プロジェクト折り返し地点

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フランスでフランス語を覚えるプロジェクトも半分を過ぎました。
当初計画していたことはほとんど何も実行していませんが、計画外だった展開もあり、それなりに進んでいます。

日本人が英語教育において世界で通用する実用的な力がなかなか身に付かないということはそこここで話題になりますが、自分の過去の留学経験からしても、目的がはっきりしていない間は、海外にでたって言葉は身につかないと言えると思います。その意味では、いくら学校教育に「英語で行う授業」などを取り入れたりALTを導入したりしても、これまでのつめこみ・ゆとり教育と五十歩百歩かもしれません。かくいう私も、今回は「現地でフランス語を学ぶ」という漠然とした目的だったことは否めないなぁと感じています。

でも人との出会いがあり、その人たちの言うことを理解したい、伝えたいという意識があったことで少しずつ身近に感じ始めています。伝えたいことがあるというのが一番のモチベーションかな。

英語を学んでいたころの自分に重ねて考えると、まだまだ先は長いようです。

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A night walk in Marseille

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マルセイユで1週間

IMGP1846知らない街に行くのはワクワクします。
今回は旅行ではなく、部屋を借りて1カ月そこで「暮らす」スタイルで毎日何かしら言葉を覚えようというコンセプトなのです。

借りたスタジオアパートメントは中央駅から徒歩10分ほど、大通りもすぐ近くで常に騒音が聞こえてきます。土地のこと、地元のことはほぼ何も知らないまま来てしまいましたが、返って出会う人にいろいろと教えてもらえるので、子供になったつもりでいます。

1週間半たちましたが、何人かの人と一期一会の機会がありました。普通に会話するのはまだまだ無理ですが、少しずつ言葉の感触を得ているように感じます。メッセンジャーなどのIMGP1839メディアを介してコミュニケーションも少しはできるようになりました。単語の綴りもだんだんとなれてくるものですね。

出発前に考えていた目標は、「店で買い物をする」ということでしたが、これは何とかクリアしているように感じます。なので、帰るまでに「見知らぬ人と5分会話を続ける」ことを新しい目標にしたいと思います。

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2015始まる

久しぶりのアップデートです。去年きもいろいろあって、今年も順調にいくことを期待していますが、下関の計画はようやく形になってきました。とりあえずあの足掛かりとして約15㎡の小屋となりましたが、これをダーチャと呼ぶことにしました。やっつと屋根、壁、ドアがついて、今度からは床や内装など、いよいよ楽しい段階に入ります。区画くから水平出し、木材のきざみ。、棟上げ、勉強になります。黙々もと作業している間は、けっこうなエクササイズになります。身体も頭も使うので。今年こそそ、ここに灯りがともることを期待して…IMG_20150118_160552953

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Joy of progress

Back in Shimonoseki, again, since last time was only a month ago.

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For a long time, I have been only excited at the thought of creating my own nest on this land, and this time finally there’s a tangible sign of progress.

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It’s only a small, what I call the shed, but will be a giant step towards my future castle.

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Prepared a plot on the further side of the land from one on which I plan to build a more substantial mini-barn.

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then, finally bought the materials! This is, to me, like proving my worth to myself.

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With a help of my father, we worked out the level, so the next step is to lay these bricks in corners. Will this be tomorrow, or next month?

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